Am 20. April sackte der Terminkontrakt, der eine physische Lieferung von WTI-Öl im Mai verbrieft, innerhalb einer Stunde auf minus 37,63 US-Dollar je Fass ab. Für kurze Zeit bezahlten Händler Käufer also dafür, dass sie ihnen Öl abnahmen. Wie erst jetzt bekannt wurde, strich eine kleine Gruppe von erfahrenen Händlern bei der Londoner Gesellschaft Vega Capital an diesem Tag einen Profit von 500 Millionen Dollar ein, berichtet "Bloomberg Businessweek". Die Vega-Händler verkauften gemeinsam aggressiv Öl, bevor der Zwischenhandelsvertrag von May West Texas um 14.30 Uhr in New York abgeschlossen wurde. Es sei eine Taktik, die die Händler von Vega regelmäßig anwenden, heißt es in dem Bericht – aber an diesem Tag fiel der Handel mit einer Periode beispielloser Volatilität zusammen.